Biography

Biography

David Stern's musical leadership is spread across three continents.

Whether conducting a major symphony orchestra, baroque opera, teaching vocal master classes or defending cultural activities, Stern keeps his musicians, students and audiences riveted by sharing his strong musical convictions, his flexibility of approach and his belief that music is relevant and indeed essential in today's world. He is the founder and director of the Paris-based opera studio and period-instrument ensemble Opera Fuoco, as well as artistic adviser and chief conductor of the Shanghai Baroque Festival and chief conductor of the Palm Beach Opera in Florida.

Stern is known for his extensive range of repertoire. As music director of the Israel and the St. Gallen Opera houses, he championed eclectic works such as Simone Mayr's Medea, Berg's Wozzeck, Britten’s Turn of the Screw and Weill's Mahagonny. He has premiered four new operas since 2010: Gil Shochat's A Child Dreams at the Israel Opera, Nicolas Bacri's Cosi Fanciulli commissioned by Opera Fuoco and performed at the Théâtre des Champs-Elysées in Paris, Ben Moore's Enemies, A Love Story in Palm Beach and Jan Sandström’s The Rococo Machine at the Drottningholm Festival, Sweden.

With Opera Fuoco, his Paris-based opera company, he has recently recorded ”Berenice che fai?”, a compilation of late Baroque and early Classical works with three members of Opera Fuoco’s studio singers and very well received by the press. Previous recordings with Opera Fuoco include The Romantic Cantatas with Karine Deshayes, Johann Christian Bach’s opera Zanaida, and two Handel oratorios, Semele and Jephtha. He also recorded Simone Mayr's Medea with the St. Gallen Opera, John Field’s piano concertos with Concerto Köln and Andreas Staier, as well as works by Otto Nicolai and concertos of Albert Roussel.

He is the founder and director of the Paris-based opera studio and period-instrument ensemble Opera Fuoco, as well as artistic adviser and chief conductor of the Shanghai Baroque Festival and chief conductor of the Palm Beach Opera in Florida.

Since launching the Aix-en-Provence Festival’s Académie Internationale d’Art Lyrique with Stephane Lissner in 1998, David Stern has been committed to developing young voices. He created Opera Fuoco in 2003 as a platform for young professional singers in France, combining both an young artists program, a period-instrument orchestra and a company which produces concertante and staged projects nationally and internationally. In 2016, he conducted Mozart's Magic Flute at the Juilliard School in New York, and since 2014, as artistic director of the Shanghai Baroque Festival, Stern has included singers from the Shanghai Conservatory in performances and master classes at the Shanghai Symphony Hall. He works regularly with the singers of the Benenson Young Artists Program in Palm Beach.

Stern has enjoyed collaborations with international stage directors including David Alden, Stéphane Braunschweig, Robin Guarino, Sam Helfrich, Waut Koeken, Jakob Peters-Messer and Aron Stiehl, among many others. With Yoshi Oïda he created iconic settings of Britten’s Curlew River and Mahler’s Das Lied von der Erde and with Francisco Negrin he led performances of Mozart’s Mitridate as artist in residence at the 2014 Drottningholm Opera Festival. The productions of Telemann’s Damon at the Magdeburg Theater in 2016 as well as Telemann’s Richardus in 2018 received great critical acclaim.

David Stern is frequent guest conductor around the globe. He is regularly invited to the Edmonton Opera, the Drottninghom Opera Festival, the Hong Kong Philharmonic, the Shanghai and Guangzhou Symphonies, the China Philharmonic Orchestra, the New Russian Symphony the Swedish Chamber orchestra and has led recent performances with the Boston Lyric Opera, the Royal Danish Opera orchestra, the Vienna Symphony and NDR Hannover.

Stern received his Bachelor of Arts from Yale College and his Masters of Music from the Juilliard School.

David Stern a toujours eu comme maîtres mots le partage et la découverte. Il est actuellement directeur artistique de la compagnie lyrique Opera Fuoco et du Festival Baroque de Shanghai. Il est chef d’orchestre principal du Palm Beach Opera.

D'une curiosité débordante, il aime interpréter des œuvres à la lisière des styles, telles que les opéras de Johann Christian Bach, Giovanni Simone Mayr, Georg Philip Telemann ainsi que le répertoire symphonique qui porte des messages forts et poétiques (Brahms, Mendelssohn, Berg, Roussel, Dutilleux). Il se passionne aussi pour la découverte de nouvelles nuances dans le répertoire lyrique de Mozart, Puccini, Strauss ou encore Bernstein.

Proposant des programmes surprenants et inventifs, sa direction généreuse est reconnue par de grandes phalanges internationales et les maisons d'opéra qui lui confient des productions. Ancien directeur artistique de l'Opéra d'Israël et du Théâtre de Saint-Gall, il dirige des productions dans des institutions culturelles telles que le Boston Lyric Opera, l’Edmonton Opera, la Juilliard School, le Curtis Institute de Philadelphie, le Théâtre de Drottningholm et l’Opéra Royal du Danemark. Il travaille régulièrement à l’international avec des orchestres tels que le NDR Hannover, le Hong-Kong Philharmonic Orchestra, le Guangzhou Symphony Orchestra, le Shanghai Symphony Orchestra, le Wiener Sinfoniker, le Swedish Chamber Orchestra, le China Philharmonic Orchestra, le Sydney Symphony ou encore le Concerto Köln ainsi qu’en France avec l'Orchestre Philharmonique de Marseille et l’Orchestre de l’Opéra de Rouen.

Parmi ses futurs engagements, David Stern dirigera Opera Fuoco dans Serse et un florilège d'airs d'opéra de Händel au Beijing Music Festival et en tournée en Chine. Il fera également ses débuts en Australie à la tête du Sydney Symphony au Printemps 2020 et retournera à la Beethovenfest de Bonn avec l'Amor Conjugale de Mayr, en coproduction avec le Festival Donizetti de Bergamo.

Repéré par Stéphane Lissner lorsqu'il assistait John Eliot Gardiner au Théâtre du Châtelet, il fonde l'Académie du Festival d'Aix à sa demande en 1998. Il dirigera alors les premières productions, en collaboration avec Stéphane Braunschweig et Yoshi Oïda.

En 2003, David Stern crée Opera Fuoco avec Katharina Wolff. Poursuivant son engagement dans l'intégration professionnelle des jeunes chanteurs, l'atelier lyrique d'Opera Fuoco est au cœur du projet de la compagnie. Depuis 2008, il a offert à trois générations de jeunes chanteurs leur première opportunité scénique, parmi lesquels on retiendra Léa Desandre, Chantal Santon, Artavazd Sargsyan, Sarah Hershkowitz, Vannina Santoni et Clémentine Margaine. Avec Opera Fuoco, il se produit dans des lieux et des festivals de renom en France, en Europe (Vienne, Londres, Amsterdam, Bonn, Leipzig, Luzern) et en Asie (Shanghai).

Engagé dans le repérage des jeunes instrumentistes, il co-préside également le jury du Concours International de violon Isaac Stern de Shanghai.

Investi dans la création contemporaine, David Stern a créé Enemies, a Love Story de Ben Moore à Palm Beach et à Louisville, The Rococo Machine de Jan Sandström pour le 250ème anniversaire du Théâtre de Drottningholm, The child dreams de Gil Shohat à l'Opéra d'Israël et avec Opera Fuoco, Cosi Fanciulli de Nicolas Bacri sur un livret d’Eric-Emmanuel Schmitt.

Als Gründer und Direktor von Opera Fuoco – einem Pariser Opernstudio und Ensemble historischer Aufführungspraxis – sowie als Künstlerischer Berater des Shanghai Baroque Festival, des Shanghai Isaac Stern International Violin Competition und Chefdirigent der Palm Beach Opera, ist David Stern nicht nur Musiker, sondern auch führender musikalischer Repräsentant jeder dieser Institutionen. Stern fesselt Musiker, Studenten und Publikum mit seiner musikalischen Überzeugung, seiner flexiblen Herangehensweise und seinem Glauben, dass Musik ein unverzichtbarer Bestandteil unserer heutigen Welt ist.

David Stern legt besonderen Wert auf die Pflege von Repertoire aller Epochen abseits des Mainstreams. So hat er in seiner Zeit als Musikdirektor der Israeli Opera und des Theaters St. Gallen Werke von Händel, Gluck, und Haydn sowie auch Simone Mayrs Medea, Bergs Wozzeck, Brittens Turn of the Screw und Weills Mahagonny aufgeführt. Seit 2010 war er an vier Opernuraufführungen beteiligt: Gil Shochats The Child Dreams an der Israeli Opera, Nicolas Bacri Cosi Fanciulli als Auftragswerk von Opera Fuoco aufgeführt am Théâtre des ChampsÉlysées in Paris, Ben Moores Enemies, A Love Story (nach einem Roman von Isaac Bashevis Singer) in Palm Beach und Wiederaufführung in Kentucky und Jan Sandströms The Rococo Machine in Drottningholm (Schweden).

Mit Opera Fuoco und drei Sängern des Opernstudios hat er vor kurzem Berenice aufgenommen, eine Compilation mit späten Barock- und frühen Klassischen Werken. Ebenfalls mit dem Pariser Ensemble und der Mezzosopranistin Karine Deshayes hat er eine CD mit wiederentdeckten französischen Kantaten der Romantik eingespielt (auch Konzert im Beethovenfest 2017) sowie eine szenische Produktion von Johann Christian Bachs Oper Zanaïda aufgenommen, die beim Bachfest Leipzig 2011 Premiere feierte und in Paris, Wien und Malta zur Aufführung kam.

Besonders große Aufmerksamkeit erregten die Opernproduktionen von Telemanns Orpheus und Damon mit dem Ensemble Opera Fuoco und Richards mit dem Theaterorchester unter Sterns musikalischer Leitung bei den Telemann-Festtagen Magdeburg (2012- 2018).

David Stern hat mit internationalen Regisseuren zusammengearbeitet, darunter David Alden, Stéphane Braunschweig, Robin Guarino, Sam Helfrich, Waut Koeken, Jakob Peters-Messer und Aron Stiehl. Mit Yoshi Oïda kreierte er ikonische Bühnenbilder zu Brittens Curlew River und Mahlers Das Lied von der Erde und mit Francisco Negrin leitete er Aufführungen von Mozarts Mitridate als Artist in Residence des Drottningholm Opera Festival 2014. Zu den regelmässigen Aufritten an der Palm Opera gehören Gastdirigate bei der Boston Lyric Opera, sowie der Oper der Juilliard School in New York und des Curtis Instituts in Philadelphia.

David Stern ist darüber hinaus häufig bei symphonischen und Kammerorchestern in aller Welt zu Gast. Er wird regelmäßig von den Shanghai und Guangzhou Symphony Orchestras eingeladen, genauso wie vom China Philharmonic und dem New Russian Symphony in Moskau. Zuletzt war er beim Hong Kong Philharmonic, dem Königlichen Kapellorchester in Kopenhagen, dem Swedish Chamber Orchestra, Wiener Kammerorchester und bei den Wiener Symphonikern zu Gast.

Bevor er sein eigenes Barockensemble gründete, dirigierte Stern regelmäßig Ensembles wie Concerto Köln und das Kammerorchester Basel. 

Höhepunkt dieser Saison ist ein großes Projekt mit Opera Fuoco und dem Tölzer Knabenchor, die unter der Leitung von David Stern Bachs h-Moll Messe beim Bachfest Leipzig, in der Philharmonie Paris und beim Shanghai Baroque Festival aufführen. In Palm Beach leitet er Don Giovanni sowie Die Fledermaus -  und bringt in Paris und Schweden die weniger bekannten Operetten von Korngold und Rumschinsky (Die Stumme Serenade und Die Goldene Braut) mit Sängern von Opera Fuoco zur Aufführung.

Seit Gründung der Aix Festival Academy 1998 ist die Zusammenarbeit mit jungen Sängern ein wichtiger Bestandteil der Arbeit von David Stern. 2013 gründete er Opera Fuoco als Plattform, um junge Sänger mit Repertoire von Monteverdi bis John Cage auszubilden. Opera Fuoco kombiniert ein Opernstudio mit regelmäßigen Meisterkursen mit einem Opernensemble, welches größere Produktionen produziert und koproduziert. David Stern arbeitet regelmäßig mit dem Young Artist Program in Palm Beach und leitet ab Sommer 2019 das Heifetz Baroque Festival, ein einzigartiges Programm für junge Sänger in den USA.

David Stern studierte in Yale und an der Juilliard School. Er hat zwei Töchter und lebt mit seiner Frau, der Geigerin Katharina Wolff, in Paris.

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